Im Sommer 1987 war die Lebensmittelwissenschaftlerin Vickie Kloeris damit beschäftigt, die Büros des NASA Space Food System Laboratory im Johnson Space Center in Houston, Texas, aufzuräumen, als sie und ihre Mitarbeiter eine kuriose Entdeckung machten. Sie bereiteten den Umzug der Division an einen neuen Standort vor und sortierten jahrzehntelanges Material und Papierkram. Darunter vergraben fanden sie einen Vorrat an antiken Astronautenfutter.

“Es gab Dosen und Dosen mit gewürfeltem Essen aus der frühen Raumfahrtära”, sagt Kloeris, der ehemalige Manager des International Space Station Food Systems, gegenüber Mental Floss. „Wir mussten sie loswerden. Wir hatten keinen Platz für sie.“

Doch dann hatten Kloeris und ihre Kollegen eine Idee. „Die waren Mitte bis Ende der 1960er Jahre entstanden“, sagt sie. „Aber aus mikrobiologischer Sicht waren sie noch sicher.“ Die Wissenschaftler beschlossen, das mittlerweile jahrzehntealte Lebensmittel zu probieren, bevor es weggeworfen wurde.

Sie öffneten die Dosen und fanden Lebensmittel, die für eine einfache Einnahme gewürfelt waren: gewürfelte Käsesandwiches, gewürfelter Speck, gewürfelte Kekse und „Erdnussbutter-Sachen“. Alles war lagerstabil, genau wie handelsübliche Konserven. Ein bisschen altbacken vielleicht, aber ansonsten essbar.

Der Fundus an Weltraumnahrung war eine Erinnerung daran, wie weit die NASA und die Raumfahrtprogramme aus den Anfängen der Astronautenmenüs gekommen waren und wie weit es noch gehen musste. Der Verzehr von Nahrungsmitteln im Weltraum war schon immer eine Herausforderung, und gewürfelte Käsesandwiches sind nur ein Teil der Geschichte.

Mutig kauen

Während die heutigen Weltraummahlzeiten nach Geschmack, Nährwert (normalerweise unter 3000 Kalorien, mit dem richtigen Verhältnis von Proteinen, Fetten und Kohlenhydraten) und visueller Attraktivität geplant werden, konzentrierten sich die frühesten Versuche der NASA, Astronauten zu ernähren, hauptsächlich auf eine Sache : Könnte ein Mensch im Weltraum überhaupt Nahrung schlucken oder verdauen?

Astronaut John Glenn beantwortete diese Frage 1962, als er als erster Amerikaner im Rahmen der Mercury-Mission an Bord der Raumsonde Friendship 7 Nahrung zu sich nahm. „Die ursprüngliche Weltraumnahrung war Tube Food“, sagt Kloeris. „Das waren pürierte Speisen, die man sich in den Mund quetschen würde.“ Glenn aß Apfelmus, und seine Beilage mit Zuckertabletten und Wasser ging ohne Probleme (es sei denn, Sie betrachten die Erfahrung des Essens aus einer Zahnpastatube als Problem). Apfelmus war auch nicht die einzige Option; Wenn Glenn ein schickeres Abendessen wollte, gab es püriertes Rindfleisch mit Gemüse.

Jede nachfolgende Mission verbesserte sich gegenüber der letzten, sowohl in Bezug auf die Technologie als auch auf die Verpflegung an Bord. Das Gemini-Programm führte die ersten gefriergetrockneten Lebensmittel ein, die in Zusammenarbeit mit Whirlpool und dem United States Army Laboratory hergestellt wurden. Gefriergetrocknete Mahlzeiten werden vorgekocht, eingefroren und dann erhitzt, um das Wasser zu verdampfen. Nach dem Vakuumieren können die Lebensmittel bei Raumtemperatur sicher gelagert werden. Wenn ein Astronaut einen Happen essen wollte, knallte er ein paar Würfel gefriergetrocknete Speise oder füllte einfach Wasser über ein Ventil in den Beutel des Essens, um es zu rekonstituieren. (Die Apollo-Missionen haben die Option hinzugefügt, heißes Wasser zu verwenden.)

Astronauten genossen Hühnchen und Gemüse, Butterscotch-Pudding und andere Leckereien auf diese Weise, die meisten in Würfelform, im Gegensatz zu gepresstem Brei; Das erste auf dem Mond verzehrte Essen war ein Speckwürfel. Eine Schicht Gelatine über dem Essen hielt Krümel, die die empfindlichen Maschinen an Bord eines Raumfahrzeugs verschmutzen könnten, auf ein Minimum. (Der Astronaut John Young schmuggelte 1965 ein Corned-Beef-Sandwich an Bord von Gemini 3 und bot an, es mit Virgil Grissom zu teilen, aber schwimmende Krümel zwangen das Sandwich vorzeitig aufzugeben.)

Diese frühen Missionen führten auch thermostabilisierte Lebensmittel mit, die luftdicht verschlossen sind, um den Verderb zu verhindern, und umfassten die Konserven, die Kloeris später in den Büros des Lebensmittellabors fand. (Die NASA wandte sich schließlich einem Beutel zu, der einfacher und leichter zu lagern war.) Dieser Ansatz wurde von Rita Rapp verfochten, einer bahnbrechenden Lebensmittelwissenschaftlerin bei der NASA, die in den 1960er Jahren auch daran arbeitete, „echte“ Lebensmittelalternativen einzuführen – wie Grütze mit einem Löffel essen könnte – zu den fragwürdigeren Würfelportionen.

Apollo-Astronauten und diejenigen, die später kamen, konnten einige der neueren Optionen ausprobieren, einschließlich der Zugabe von Mahlzeiten, Ready-to-Eat (MRE)-Portionen, genau der gleichen Nahrung, die an das US-Militär geliefert wurde. Es war nicht so sehr „Weltraumnahrung“ als die Nahrung der Erde, die in den Weltraum gesprengt wurde. „Die Aufnahme von MRE-Entrees in das Shuttle-Nahrungssystem war Teil der Verbesserungen, die vorgenommen wurden, um die NASA von den ‚Röhren und Würfeln‘ der Zwillinge- und Merkur-Ära wegzubringen“, sagt Kloeris.

Aber nicht alles war ein Hit. Zu den zurückgegebenen und ungeöffneten Gegenständen der Apollo-Missionen gehörten Rindergrillwürfel, Obstkuchen und Kaffeepulver mit Sahne, die Neil Armstrong während der Apollo-11-Mission 1969 allesamt versäumte.

Aufgrund ihrer langen Haltbarkeit waren und bleiben thermostabilisierte und gefriergetrocknete Lebensmittel die beiden Grundnahrungsmittel der Astronautennahrung. Aber die Einführung von Skylab, der ersten „Raumstation“, 1973 brachte eine neue Ergänzung der galaktischen Nahrungszubereitung: die Kühlung.

„Es war das fortschrittlichste Lebensmittelsystem, das die NASA je geflogen hat“, sagt Kloeris. Skylab nutzte die äußere Umgebung, um im Inneren eine Kühlkammer zu schaffen. Gefrorene Lebensmittel konnten dank der beeindruckenden Solarzellen der Station gelagert, erhitzt und verzehrt werden. Astronauten auf Skylab saßen beim Essen an einem echten Tisch, mit den Füßen in Steigbügeln, um sie an Ort und Stelle zu halten; Normalerweise benutzten sie – und Space-Shuttle-Astronauten in den 1980er Jahren – ein an der Wand oder auf ihrem Schoß befestigtes Serviertablett, um jeweils eine Lebensmittelverpackung zu öffnen [PDF].

Macht war nicht die einzige Herausforderung. Als Kloeris 1985 an Bord kam, gab es bereits Diskussionen über das Ernährungsprofil der MREs. Sie waren reich an Salz und Fett und waren gut für Soldaten, die unterwegs waren, aber nicht so sehr für Astronauten in einer schwerelosen Umgebung, die die Kalorien nicht abarbeiten könnten. „Um 1994 haben wir mit unseren Wissenschaftlern im Labor mit der Produktentwicklung begonnen“, sagt Kloeris. „Wir stellten unsere eigenen Versionen thermostabilisierter Produkte her.“

Weltraum-Köche

Mit einem Rückgang der Space-Shuttle-Missionen und einer Verlagerung auf Langzeitreisen auf der Internationalen Raumstation (ISS) ab 1998 begannen Kloeris und ihr Team, sich mehr auf eine Speisekarte zu konzentrieren, die Astronauten sowohl ernährungsphysiologisch als auch psychologisch unterstützen konnte. Omega-3-reiche Lebensmittel mit niedrigem Natriumgehalt helfen, den während der Weltraumforschung häufigen Verlust der Knochendichte auszugleichen. Auch das Essen musste der Umwelt angemessen sein.

Die meisten Gerichte waren ein Erfolg; einige waren es nicht. „Bei etwas wie Suppe musste man die Viskosität überprüfen, um sicherzustellen, dass es dick genug war“, sagt Kloeris. „Es muss an einem Utensil bleiben. Wenn es zu dünn ist, schwimmt es einfach.“

Kloeris und ihr Team stellten gefriergetrocknetes Rührei, thermostabilisiertes Meeresfrüchte-Gumbo und Fajitas her. Lebensmittel wurden entweder schockgefroren oder überhitzt, um alle Bakterien abzutöten, und dann in einem ähnlichen Prozess wie beim Konserven luftversiegelt. Sobald sich ein Rezept nach der Verarbeitung als stabil erwiesen hatte – und es könnte zahlreiche Versuche erfordern, es schmackhaft zu machen – lud die Küche der NASA Astronauten zu einem Geschmackstest ein.

Kloeris bemerkte auch, dass Astronauten Komfortnahrung wie Lorna Doone-Kekse und M & Ms verlangten, die beide haltbar sind. „Das sind kommerzielle Produkte von der Stange. Der Feuchtigkeitsgehalt ist niedrig genug, dass sie bei Raumtemperatur lange halten“, sagt Kloeris. „Wir packen sie in die richtige Verpackung, um sie vor Feuchtigkeit und Sauerstoff zu schützen.“

Schließlich entschied die NASA, dass das Lebensmittellabor aufwendigere thermostabilisierte Desserts versuchen sollte. Ganz oben auf der Liste stand für viele ein beliebter Genuss.

„Wir haben es mit Käsekuchen in einem Beutel versucht“, sagt Kloeris. „Das haben wir nie hinbekommen. Optisch sah es einfach nicht gut aus. Es war zu braun.“

Schuster und Schokoladenpuddingkuchen waren weitaus erfolgreicher. In vierseitigen Konduktionsöfen erhitzt, wurden sie bei den ISS-Insassen so beliebt, dass normale Space-Shuttle-Astronauten sie forderten.

Das Erhitzen von Speisen im Konduktionsofen oder das Hinzufügen von heißem Wasser ist aufgrund von Gewichts- und Leistungsbeschränkungen ungefähr so ​​​​weit wie das Kochen an Bord von Raumfahrzeugen. Es gab einmal Diskussionen über eine Mikrowelle, aber Kloeris sagt, dass die Modifikationen, die erforderlich waren, um sie vor Störungen der Bordelektronik zu schützen, zu viel Gewicht verursachten.

„Und wenn Sie es zum ersten Mal einschalten, gibt es eine große Stromspitze“, sagt sie. “Das wird auf einer Raumstation ein Problem sein.”

Backen hat in den Missionen nicht ganz gefehlt. In einem von der Hilton DoubleTree-Hotelkette im Jahr 2019 gesponserten Experiment backten ISS-Astronauten Kekse in einem Standardofen, um zu sehen, wie sich Schwerelosigkeit und Hitze auf die Leckereien auswirkten. Aber bei den Geräten gibt es relativ wenig, was durchgegart werden muss und auch sicher aufbewahrt werden kann. „Wenn man etwas in einem Standardofen zubereitet, ist das normalerweise etwas Rohes oder Gefrorenes“, sagt Kloeris. “Wir haben keine Möglichkeit, Dinge so sicher in den Orbit zu bringen.”

Space Food als Comfort Food

Bereits bei der Apollo 8-Mission im Jahr 1968, als Astronauten am Heiligabend thermostabilisierte Pute und Soße serviert wurden, war die psychologische Komponente der Weltraummenüs wichtig. Essen hilft, einen Astronauten an die Erde zu binden, auch wenn es nur emotional ist. Astronauten können normalerweise eine Speisekammer mit Sonderwünschen auswählen – normalerweise kommerziell verpackte Snacks –, die sie mitbringen. Frische Lebensmittelschränke ermöglichen es, verderbliche Lebensmittel wie Brot und Bananen zu genießen, solange sie noch gut sind. (Ohne Krümel sind Tortillaschalen beliebter als Brot.)

Wenn Astronauten ihre Vorlieben nicht bekamen, hörte Kloeris davon. „Bei der ISS waren wir auf Frachtflüge angewiesen, um Nahrung in den Orbit zu bringen“, sagt sie. „Wir waren nicht immer in der Lage, Container zum richtigen Zeitpunkt für jedes Besatzungsmitglied zum Essen zu bringen, das es ausgewählt hat. Möglicherweise hat sich der Frachtflug verspätet. Für einen Teil der Zeit im Orbit essen sie also Essen aus Behältern mit dem Namen einer anderen Person, die von einem früheren Besatzungsmitglied übrig geblieben sind. Es wurde zu einem großen psychologischen Problem. Wir hatten so viele Beschwerden. »Sie haben mir versprochen, zu bekommen, worum ich gebeten habe. Ich musste das Essen von jemand anderem essen!’“

Eine der denkwürdigsten Anfragen von Kloeris stammte von einem Astronauten, der 14 Tage lang sein bevorzugtes Menü ausfüllte, die Länge seiner Shuttle-Mission. Einer der beliebtesten Artikel seit den 1960er Jahren ist der Shrimp-Cocktail, der aus gefriergetrockneten Shrimps und pulverisierter Cocktailsauce besteht. Kein Geringerer als Buzz Aldrin erklärte den Artikel für „lecker“.

Dieser Astronaut überprüfte jeden Tag die Shrimp-Cocktail-Box. Und das nicht nur einmal. „Er hatte Shrimps-Cocktail zum Frühstück, Mittag- und Abendessen“, sagt Kloeris. “Und das tat er für mehr als eine Mission.”

Aber wir verdauen

Abgesehen von Käsekuchen kann fast alles Terrestrische für den Platzverbrauch wiederverwendet werden. Während einige Astronauten über einen Geschmacksverlust im Weltraum klagten, wurde dies wissenschaftlich nie nachgewiesen. Es könnte stattdessen etwas mit Flüssigkeitsverschiebungen zu tun haben, die eine verstopfte Nase verursachen, sagt Kloeris. Mit genügend Zeit zum Akklimatisieren und genug Ketchup oder scharfer Sauce, um den Geschmack zu steigern, sollte das Problem verschwinden.

Kloeris, der vor kurzem nach 34 Jahren im Lebensmittellabor von der NASA in den Ruhestand ging, sagt, dass sich die aktuelle Essenszubereitung nicht viel von diesen frühen Missionen unterscheidet, auch wenn das Essen selbst um einiges appetitlicher geworden ist. Dank lagerstabilem Teig ist Pizza möglich. Ebenso Rindfleisch, das bestrahlt wurde, um Bakterien abzutöten. Künftig müssen Kloeris-Nachfolger Wege finden, um Menüs für die fünf bis sieben Jahre bis zum Mars und zurück sicher und schmackhaft zu gestalten.

Es ist sicherlich möglich. Von diesen zwei Jahrzehnte alten Konserven, die 1987 im Büro des Lebensmittellabors gefunden wurden, gingen einige der Nachwelt zuliebe an das Smithsonian. Und die, die Kloeris und ihre Kollegen probiert haben? „Wir haben alles probiert“, sagt sie. “Sie haben gut geschmeckt.”

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here